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El Cáncer de Próstata, la experiencia del periodista George Monbiot

En el día del periodista, profesión para muchos valientes y héroes en nuestro país, compartimos con ustedes la traducción al español de la experiencia que el periodista George Monbiot  narra para The Guardian sobre el cáncer de próstata, tres principios de vida para afrontar esta condición de salud. Fundación Saluvité Los Especialistas en Urología.

Tengo cáncer de próstata. Pero soy feliz – George Monbiot

Los principios que definen una buena vida me protegen de la desesperación, a pesar de este diagnóstico y la operación espantosa que ahora enfrento.

Llegó, como suelen pasar estas cosas, como un disparo en una calle tranquila: impactante y desorientador. A principios de diciembre, mi orina se volvió marrón. Al día siguiente me sentí febril y me resultó difícil orinar. Pronto me di cuenta de que tenía una infección del tracto urinario. Era desagradable, pero no parecía ser un gran problema. Ahora sé que podría haber salvado mi vida.

El médico me dijo que esta infección era inusual en un hombre de mi edad e insinuó una condición subyacente. Así que me hice un análisis de sangre que reveló que mis niveles de Antígeno Prostático Específico (PSA) estaban fuera de escala. Una resonancia magnética y una biopsia mortificante confirmaron mis sospechas. Cáncer de próstata: todos los jóvenes inteligentes lo tienen en esta temporada.

El lunes entro en cirugía. La glándula prostática está enterrada profundamente en el cuerpo, por lo que extraerla es una operación importante: hay seis puntos de entrada y demora cuatro horas. El procedimiento cortará las raíces de mi virilidad. Debido al daño que se causará a los nervios circundantes, existe un alto riesgo de disfunción eréctil permanente. Debido a que la uretra debe cortarse y volver a unirse a la vejiga, es casi seguro que sufra incontinencia urinaria durante algunos meses, y posiblemente de manera permanente. Debido a que la extirpación de parte de la uretra retrae el pene, éste parece encogerse, al menos hasta que se pueda volver a estirar a su medida.

Me ofrecieron una opción: cirugía radical o braquiterapia. Esto significa implantar semillas radiactivas en las partes de la próstata afectadas por el cáncer. La braquiterapia tiene menos efectos secundarios y la recuperación es mucho más rápida. Pero hay una trampa. Si no logra eliminar el cáncer, no se puede hacer nada más. Este tratamiento pega la glándula prostática al intestino y la vejiga, lo que dificulta enormemente la cirugía. Una vez que haya recibido una dosis de radiación, no le administrarán otra. Me dijeron que las posibilidades de que la braquiterapia funcionara en mi caso estaban entre el 70 y el 80%. En otras palabras, las probabilidades eran peores que jugar a la ruleta rusa (la cual, con una bala en un revólver de seis cámaras, te da un 83%). Aunque tengo una tendencia a asumir el riesgo, esta no fue una opción atractiva.

Sería fácil maldecir mi suerte y empezar a preguntar: “¿Por qué yo?” Nunca he fumado y apenas bebo; Tengo una dieta ridículamente saludable y sigo un régimen de ejercicio físico severo. Tengo 20 o 30 años menos que la mayoría de los hombres que veo en las salas de espera. En otras palabras, habría tenido un menor riesgo de cáncer de próstata sólo si hubiera sido mujer. Y sin embargo … estoy feliz. De hecho, estoy más feliz que antes de mi diagnóstico. ¿Cómo puede ser esto?

La razón es que he tratado de aplicar los tres principios que, creo, se encuentran en el corazón de una buena vida. Lo primero es lo más importante: imagine cuánto peor podría ser, en lugar de cuánto mejor.

Cuando se le diagnostica cáncer de próstata, su condición se clasifica según el Puntaje Gleason, que mide su nivel de agresión. El mío tiene una calificación de siete sobre 10. Pero esto no me dice dónde estoy en general. Necesitaba otro índice para evaluar la gravedad de mi condición, así que inventé uno: la Escala de Tormenta de Mierda. ¿Cómo se compara mi situación con la de las personas que conozco, que enfrentan otros problemas médicos o tragedias familiares? ¿Cómo se compara con lo que podría haber sido si el cáncer no hubiera sido detectado mientras estaba, aparentemente, confinado a la glándula prostática? ¿Cómo se compara con otros innumerables desastres que podrían haberme ocurrido?

Cuando completé el ejercicio, me di cuenta de que ésta mala suerte, lejos de ser una causa de dolor, es un recordatorio de la suerte que tengo. Tengo el amor de mi familia y amigos. Tengo el apoyo de aquellos con quienes trabajo. Tengo el NHS. Mi puntuación de Tormenta de Mierda es sólo dos sobre 10.

La tragedia de nuestros tiempos es que, en lugar de aplicar el más útil de los proverbios ingleses, “anímate, podría ser peor”, nos inducen constantemente a imaginar cuánto mejor podrían ser las cosas. Las listas de ricos y las listas de poderosos con las que se llenan los periódicos, nuestra cultura de celebridades a granel, los despiadados miles de millones que se gastan en marketing y publicidad, crean una infraestructura de comparación que garantiza que nos veamos privados de lo que otros poseen. Es una fórmula para la miseria.

El segundo principio es este: cambia lo que puedes cambiar, acepta lo que no puedes. Esta no es una fórmula para la pasividad: he pasado mi vida laboral tratando de alterar los resultados que podrían parecer inamovibles para otras personas. El tema de mi último libro es que el fracaso político es, en el fondo, un fracaso de la imaginación. Pero a veces simplemente tenemos que aceptar un obstáculo como insuperable. El fatalismo en estas circunstancias es protector. Acepto que mi destino está en manos del destino.

Así que no me enfureceré contra la morbilidad que esta cirugía podría causar. No me encontraré siguiendo a Groucho Marx quien, a la edad de 81 años, se lamentó magníficamente: “Voy a Iowa a recoger un premio. Luego voy a aparecer en el Carnegie Hall, está todo vendido. Luego voy a ir a Francia para recoger un honor del gobierno francés. Lo dejaría todo por una erección”. Y hoy en día está el Viagra.

El tercer principio es este: no dejes que el miedo gobierne tu vida. El miedo nos empuja, nos impide pensar con claridad y nos impide desafiar la opresión o comprometernos con calma con los destinos impersonales. Cuando me dijeron que esta operación tenía un 80% de posibilidades de éxito, lo primero que pensé fue “eso es más o menos lo mismo que uno de mis viajes en kayak. Y casi el doble de la posibilidad de salir de esas investigaciones en Papua Occidental y el Amazonas ”.

Creo que hay tres pasos para superar el miedo: nombrarlo, normalizarlo, socializarlo. Durante mucho tiempo, el cáncer se ha bloqueado en el cajón con la etiqueta Cosas De Las Que No Hablamos. Cuando la llamamos la Gran C, se convierte, como lo sugiere el término, no en algo más pequeño, sino más en algo más grande en nuestras mentes. Aquel Que o Debe Ser Nombrado se ve disminuido al ser identificado, y disminuye aún más cuando se convierte en un tema de conversación diaria.

La súper voluntaria Jeanne Chattoe, a quien entrevisté recientemente para otra columna, me recordó que, hace solo 25 años, el cáncer de mama era un tema tabú. Gracias a la asombrosa defensa de sus víctimas, esto es casi imposible de imaginar hoy en día. Ahora tenemos que hacer lo mismo para otros tipos de cáncer. Que no haya más secretos terribles.

Así que he tratado de hablar sobre mi cáncer de próstata como lo haría con cualquier otro tema. No me disculpo por someterte a los detalles espeluznantes: cuanto más familiares se vuelven, menos horrorosos. Al hacerlo, socializo mi condición. El mes pasado, discutí la notable evidencia que sugiere que una comunidad solidaria mejora la recuperación y reduce la mortalidad. Al hablar sobre mi cáncer con familiares y amigos, siento que el amor que conozco me ayudará a superar esto. La vieja estrategia de sufrir en silencio no podría haber sido más equivocada.

Tenía la intención de usar esta columna para instar a los hombres a que se hicieran la prueba. Pero desde mi diagnóstico, hemos descubierto dos cosas. La primera es que el cáncer de próstata ha superado al cáncer de mama para convertirse en la tercera causa de muerte por cáncer en el Reino Unido. La segunda es que la evaluación estándar (la prueba de PSA en sangre) es de uso limitado. Como es probable que el cáncer de próstata en sus primeras etapas no produzca síntomas, es difícil ver qué pueden hacer los hombres para protegerse. Esa infección del tracto urinario fue un quiebre notablemente afortunado.

En cambio, le insto a que apoye los esfuerzos liderados por Prostate Cancer UK para desarrollar una mejor prueba. El cáncer de mama ha atraído el doble de dinero e investigación que el cáncer de próstata, no porque (como sugiere el Daily Mail) los hombres sean víctimas de la injusticia, sino porque la defensa de las mujeres ha sido muy efectiva. Campañas como Men United y la Fundación Movember han buscado cerrar esta brecha, pero hay un largo camino por recorrer. El cáncer de próstata es discriminatorio: por razones desconocidas, los hombres negros tienen el doble de probabilidades de padecerlo que los hombres blancos. Encontrar mejores pruebas y tratamientos es una cuestión de urgencia y equidad.

Voy a dominar (cabalgar sobre) esto. Seré dueño de esta enfermedad, pero no seré definido por ésta: no seré postrado por mi próstata. Me iré por unas pocas semanas, pero cuando regrese, juro solemnemente que seguiré siendo el viejo discutidor con quien estás familiarizado.

Tomado de I have prostate cancer. But I am happy
George Monbiot
Para The Guardian
 
Traducido por Josué Mejía C.